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4 태안반도 끝자락의 천리포 해수욕장과 만리포 해수욕장 사이에 ‘세계에서 가장 아름다운 수목원’으로 선정된 천리포수목원이 있다. 누구나 가보고 싶은 세계적인 수목원으로 꼽힐 만큼 국내 최다 식물 종의 꽃과 나무를 가진 수목원이다. 서해에서 불어오는 맑은 바람을 맞으며 나무 한 번 바다 한 번 보면서 오감 만족의 산책길을 걷노라면, 자연이 주는 감동은 배가 된다. 천리포수목원은 전 세계의 다양한 식물들이 아름답게 공존하는 국제적인 수목원이다. 지난 2000년 세계에서 12번째, 아시아에서는 최초로 국제수목학회로부터 ‘세계의 아름다운 수목원’으로 선정되었다. 2010년에는 G20 정상회담을 맞아 한국농어촌공사로부터 국내 수목원 중 유일하게 관광명소로 선정되기도 했다. 천리포수목원은 전체 면적 17만 평에 1만 6800여 분류군의 식물이 식재된 ‘서해안의 푸른 보석’으로 사랑받고 있다. 호랑가시나무 548 분류군, 목련 865 분류군, 동백나무 1,044 분류군, 단풍나무 251 분류군, 무궁화 342 분류군 등 5속 식물이 집중적으로 분포된 특별한 수목원이라 국내외에서 많은 관심을 받고 있다. 천리포수목원은 ‘푸른 눈의 한국인’인 민병갈 박사(Carl Ferris Miller)가 40여 년간 정성으로 일궈낸 우리나라 1세대 수목원이다. 그는 식물 전문가는 아니었지만, 최초로 한국에 귀화한 외국인으로 한국 식물자원연구에 큰 영향을 미쳤다. 천리포수목원 곳곳에는 그의 친자연주의적인 꿈과 의지가 담겨있다. 1962년 천리포의 민둥산 용지를 매입하여 1970년부터 본격적인 나무 심기를 시작했다. 처음엔 땅을 조금만 파도 염분이 섞인 박토가 나왔지만, 그는 서두르지 않고 천천히 식물이 자랄 수 있는 토양을 만들어나갔다. 생육 촉진을 위한 화학비료와 농약 사용을 줄이고 식물의 외형을 제한하는 가지치기도 최소화해서 자연 그대로 수목이 자랄 수 있도록 배려했다. 또한 외국에서 다양한 묘목과 종자를 들여와 심으면서 천리포수목원은 더욱 다양하고 풍성해지기 시작했다. 민병갈 박사의 나무 사랑은 각별했다고 전해진다. 사람의 시선에 맞추어 나무를 자르고 다듬는 것을 허용하지 않았다. 나무가 행복하면 그곳에 오는 사람도 행복해진다는 게 그의 생각이었다. 지금까지 천리포수목원의 풍경이 인위적으로 꾸며지지 않고 자연의 모습 그대로 지켜지고 있는 것을 보면 설립자의 신념이 얼마나 중요한지 깨닫게 한다. 수목원 초기에는 교육 및 종의 다양성 확보와 보전을 목적으로 관련 분야 전문가, 후원회원만 입장이 가능했지만, 2009년부터 일부 지역을 일반에 공개하기 시작했다. 천리포수목원 내 7개의 관리 지역 중 첫 번째 정원인 2만 평 규모의 밀러 가든(Miller Garden)은 누구에게나 오픈된 장소다. 밀러 가든은 바다와 인접해 있어 수목원 관람과 동시에 탁 트인 바다를 감상할 수 있는 최고의 풍광을 자랑한다. 눈앞에는 망망대해의 바다가 펼쳐지고 수목원에서는 새소리와 꽃향기가 밀려온다. 탁 트인 바다 전망과 아름다운 수목원을 동시에 즐길 수 있다는 건 천리포수목원의 가장 큰 매력이다. 다양한 식물과 나무 1만 6800여 분류군이 자라는 정원에선 매년 4월이면 목련 축제가 열린다. 밀러 가든에는 전 세계에서 수집한 865 분류군 중 100여 분류군의 목련이 피어나는데, 불칸목련, 별목련, 스트로베리크림목련 등 이국적인 이름도 사랑스럽다. 천리포수목원의 산책로는 솔바람길, 오릿길, 민병갈의 길, 꽃샘길, 수풀길, 소릿길 등으로 다양하다. 꽃샘길은 이른 봄부터 늦겨울까지 1년 365일 다양한 꽃과 열매가 피어나는 길이다. 수선화, 설강화, 크로커스, 무릇 등의 예쁜 꽃들이 무리 지어 피어난다. 울창한 나무로 이어지는 수풀길은 수목원에서 가장 고요하고 푹신한 나무껍질이 깔려있어 걷기 편안하다. 소릿길에서는 바람에 사각거리는 나뭇잎 소리와 감미로운 풀벌레 소리의 향연을 만날 수 있다. 민병갈의 길은 기념관과 수목장 나무가 아름다우며 생전에 그가 가장 아끼던 완도호랑가시나무, 초가집 등을 만날 수 있다. 한국의 전통을 사랑했던 민병갈 박사의 마음이 그대로 담겨있는 전통 초가지붕 모양의 기념관은 그의 일대기 및 관련 기록과 천리포수목원의 과거와 현재를 한눈에 볼 수 있는 곳이다. 바닷바람을 맞으며 수목원을 휘돌아 걷고 나면 망망대해의 바다에 노을이 내려앉기 시작한다. 솔바람길에서 근사한 낙조를 즐길 수 있는 서해전망대로 가보자. 널찍한 나무 벤치에 앉아 낭새섬으로 떨어지는 붉은 노을의 광경을 바라보며 수목원을 거닐다 보면 시간이 빠듯할 것이다. 해 저무는 바다 풍경에 좀 더 심취하고 싶다면, 수목원 안에 있는 게스트하우스를 이용하면 된다. 수목원 내 전통한옥 집을 비롯한 8채의 게스트하우스는 예약을 통해 숙박이 가능하다. 해 질 녘 노을뿐 아니라 수목원의 아침 산책을 호젓하고 평화롭게 만끽할 수 있다. ✔ 주소 천리포수목원 : 충남 태안군 소원면 천리포 1길 187 / 041-672-9982 ✔ 홈페이지 천리포수목원 ✔ 여행 팁 하절기와 동절기의 입장마감시간이 다르다. 11월~3월 동절기엔 오후 4시 입장마감하고 5시까지 관람, 4월~10월엔 오후 5시 입장마감하고 6시까지 관람. 봄과 여름에는 연장 운영하는데, 그중에 4월 10일부터 5월 22일까지 매주 토요일은 오후 6시 입장마감, 7월 18일부터 8월 15일까지 오후 6시 입장 마감한다. *코로나로 인해 일부 운영이 되지 않을 수 있으니 여행을 하시기 전에 반드시 확인하시기 바랍니다. 글 : 여행작가 민혜경 사진 : 천리포수목원 제공 ※ 위 정보는 2021년 3월에 갱신된 정보로, 이후 변경될 수 있으니 여행 하시기 전에 반드시 확인하시기 바랍니다. ※ 이 기사에 사용된 텍스트, 사진, 동영상 등의 정보는 한국관광공사가 저작권을 보유하고 있으므로 기사의 무단 사용을 금합니다. .mo{display:none;} @media screen and (max-width: 1023px){ .mo{display:block;} .pc{display:none;}}
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